Thursday , February 22 2024
Home / News / Culture / TIME: Can Privatization Save the Treasures of Ancient Greece?

TIME: Can Privatization Save the Treasures of Ancient Greece?

A frustrated American archaeologist has a ban breaking proposal: to privatize Greece’s ancient treasures in order to protect them form the economic crisis. According to TIME, Stephen Miller sent a detailed proposal to the Greek Culture Ministry and suggested private companies take over the development, promotion and security of certain under-exploited sites in exchange for a share of revenue generated from tourists.

On the example of the ancient archaeological site of Nemea in Peloponnese, retired archaeologist Miller cannot but express a big frustration about the lack of care and infrastructure that could not only attract more tourists but also keep them in the area.

“Equally frustrating to the 72-year-old is the lack of hotels and restaurants to serve visitors to the site. “The Ministry of Culture does some things very well: it does conservation work extremely well, they are very good at setting up exhibitions,” says Miller. “They are lousy businessmen.”

Miller has a solution, which he says will generate jobs and protect Greece’s vast archaeological wealth from the ravages of an economic crisis which has closed down ancient sites, shuttered museums and caused looting to surge. In a detailed proposal sent to the government at the end of last year, he suggests letting private companies take over the development, promotion and security of certain under-exploited sites in exchange for a share of revenue generated from tourists.

The proposal may not seem too radical at a time when Italy is letting a fashion company sponsor The Colosseum, Britain is privatizing certain services at some iconic museums, and other European nations are selling off job lots of historic buildings as budgets dwindle. But any suggestion of letting Greece’s vast cultural riches fall out of government hands stirs deep nationalist sentiment in a country scarred by repeated plundering by foreign nations. (read full article here )

OK, austerity deprives money form the Greek Culture Ministry but do you think Greece should to that? And how could Greek overcome the obstacles of national identity and history, if the management of Acropolis was to be handed out to private companies?


Check Also

International Greek Language Day on Feb 9 (VIDEO)

International Greek Language Day is celebrated on February 9 to spread awareness about its significance …


  1. do it! why not? at this point how much trust is there of anyone and any organization that serves the good people of Greece? how about giving private companies the opportunity in one or two underdeveloped sites to prove themselves. Even today, some outstanding historical sites do not even have toilets.

    • that’s true, the visitors’ areas in some sites are standard. But also conditions should be very strict and time limited, as @Tsigante proposes.

  2. This is REALLY scary to contemplate, for the obvious reasons. And secondly because I absolutely do not trust government ministries to do anything well these days.

    I could see this working if it is not archeological sites that are privatised but servicing contracts, with very specific guidelines, are given for cafes and promotion of the sites. Again, very exact, specific, tasteful guidelines. Contracts for 10 years only, revokable if not meeting guidelines.. And to Greeks only! As entrepreneurship!

  3. Meanwhile the Αssociation of Greek Archaeologists vehemently expressed its opposition to any privatization attempts. Unfortunately i have no time to translate the AGA statement, please, try automatic translation tools.

    Greek monuments are not for sale!

    “Για μία ακόμη φορά ανακινούνται δημοσιεύματα που προτείνουν ιδιωτικοποίηση των αρχαιολογικών χώρων στην Ελλάδα. Αυτή τη φορά είναι το περιοδικό Time, στην πιο πρόσφατη έκδοσή του, που προτείνει την ιδιωτικοποίηση μνημείων για να… «σωθούν», με αφορμή (και πάλι) τις απόψεις του αμερικανού καθηγητή Stephen Miller. Δεν ξεχνάμε επίσης ότι τον Οκτώβριο 2012, σε εκδήλωση για παρουσίαση επενδυτικών προτάσεων (road show) που διοργάνωσε το Χρηματιστήριο Αθηνών στη Νέα Υόρκη, διατυπώθηκε από Αμερικάνικη εταιρεία «επενδυτική πρόταση» για τους αρχαιολογικούς χώρους της Αττικής, από την Ακρόπολη ως το Λαύριο, με τη μετατροπή τους σε μια… αρχαιοπρεπή Disneyland.
    Απαντάμε: Οι αρχαιολογικοί χώροι και τα μνημεία της χώρας μας ανήκουν σε όλο το κοινωνικό σύνολο. Η προστασία, η ανάδειξη και η διαχείρισή τους είναι υποχρέωση του κράτους μέσω της καθ’ ύλην αρμόδιας Αρχαιολογικής Υπηρεσίας, όπως αποτυπώνεται στο Σύνταγμα και τους νόμους της χώρας μας. Αποτελούν φορείς της ιστορικής μνήμης και συνείδησης. Δεν αποτελούν αντικείμενο διαπραγμάτευσης με όποιους «επενδυτές», δεν αποτελούν αντικείμενα για ιδιωτικοποίηση, ούτε πεδίο κερδοφορίας για κανέναν ιδιώτη.
    Απαντάμε: Οι αρχαιολόγοι και όλοι οι επιστήμονες, αλλά και όλο το προσωπικό που υπηρετεί στην Αρχαιολογική Υπηρεσία, δεν θα επιτρέψουν σε κανέναν να εποφθαλμιά τη διαχείριση των αρχαιολογικών χώρων και των μνημείων της χώρας μας. Η γνωστή συνταγή «υποβαθμίζουμε κάθε τι δημόσιο για να ανοίξει ο δρόμος για την ιδιωτικοποίησή του» δεν θα αφήσουμε να εφαρμοστεί στον τομέα του πολιτισμού. Παρά τις αντίξοες συνθήκες, τον αποδεκατισμό του προσωπικού, τον οικονομικό στραγγαλισμό που μας έχουν επιβάλλει, οι εργαζόμενοι δίνουμε τον καλύτερο εαυτό μας για να συνεχίσουμε να μελετάμε, να προστατεύουμε, να αναδεικνύουμε και να αποδίδουμε τα μνημεία στον αποδέκτη τους: την ίδια την κοινωνία. Και θα συνεχίσουμε να το κάνουμε με τον ενδεδειγμένο επιστημονικό τρόπο, ο οποίος αναγνωρίζεται διεθνώς ως πρωτοποριακός, και όχι με λογικές Disneyland.
    Απαντάμε: Η ενοποίηση αρχαιολογικών χώρων, η αποκατάσταση και ανάδειξη μνημείων, η ανέγερση νέων μουσείων, οι επανεκθέσεις στα ήδη υπάρχοντα μουσεία, οι μουσειακές και εκπαιδευτικές δράσεις, η εισαγωγή της σύγχρονης τέχνης και ζωής στους αρχαιολογικούς χώρους και τα μουσεία και πολλές άλλες δράσεις υλοποιούνται σήμερα από το τακτικό και το έκτακτο προσωπικό του Υπουργείου Πολιτισμού. Μόνο μέσω του ΕΣΠΑ αυτή τη στιγμή πραγματοποιούνται σε όλη τη χώρα 450 έργα σε μνημεία και μουσεία. Φαίνεται ότι κάποιοι «εποφθαλμιούν» αυτά τα έργα, περιμένοντας ότι τις υποδομές που δημιουργεί το δημόσιο (και πληρώνει ο έλληνας φορολογούμενος), θα τις χρησιμοποιήσουν αυτοί για να βγάλουν ιδιωτικό κέρδος. Το κόλπο τους παραείναι φτηνό! Και γίνεται ακόμη πιο φτηνό όταν νομίζουν ότι θα μοιράσουν «καθρεφτάκια σε ιθαγενείς», εκμεταλλευόμενοι την ανεργία και τη φτώχεια για να προβάλλουν δήθεν προτάσεις «αξιοποίησης» που δήθεν θα φέρουν «θέσεις εργασίας». Δεν τους έπιασε ο πόνος για το αν λειτουργούν σωστά οι αρχαιολογικοί χώροι, τους ενδιαφέρει μόνο να «βάλουν χέρι» στα έσοδα από τα μουσεία και τα μνημεία, που σήμερα ανήκουν εξ ολοκλήρου στο δημόσιο.
    Απαντάμε: Όποιος ειλικρινά ενδιαφέρεται για την ανάδειξη των μνημείων της χώρας, ας ασχοληθεί με το αν το ΥΠΠΟΑ έχει αρκετό προσωπικό για να κρατήσει ανοιχτά και να φυλάξει τα νέα μουσεία που έχουν ανοίξει σε όλη την Ελλάδα, τους αναστηλωμένους αρχαιολογικούς χώρους και τις νέες εκθέσεις, με το αν το ΥΠΠΟΑ έχει προβάλλει πραγματικά το πρωτοποριακό έργο που λαμβάνει χώρα στον τομέα της πολιτιστικής κληρονομιάς τα τελευταία χρόνια.
    Αυτό θα περιμέναμε από το περιοδικό Time. Πολύ περισσότερο όμως θα το περιμέναμε από τον S. Miller, μετά από τόσα χρόνια δουλειάς στην Ελλάδα και συνεργασίας με το προσωπικό της αρχαιολογικής Υπηρεσίας.
    Καλούμε όλο το λαό να υπερασπιστεί τη συλλογική μνήμη, τα μνημεία και τον πολιτισμό και να βροντοφωνάξει ότι ΔΕΝ ΠΩΛΟΥΝΤΑΙ.”
    source: ART-E